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Nueva tecnolog’eda de transplante mantiene «vivos» los ‘f3rganos fuera del cuerpo

La m’e1quina cuesta 58.000 d’f3lares y es reutilizable, pero la caja debe cambiarse para cada trasplante .

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En todos los dramas m’e9dicos la escena es la misma: el cirujano coloca cuidadosamente el delicado ‘f3rgano en una hielera y cierra de golpe la tapa. El equipo de trasplantes corre hacia la puerta, con la esperanza de llegar a tiempo a su paciente.

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Esa velocidad no es solo para lograr un efecto dram’e1tico. Los equipos de trasplantes se apresuran porque tienen menos de ocho horas para transportar el ‘f3rgano a la sala de operaciones, prepararlo para la cirug’eda e implantarlo en el cuerpo del paciente.

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’93Si pasa m’e1s tiempo, hay una lesi’f3n significativa en el ‘f3rgano que lo hace inutilizable’94, dijo el m’e9dico Abbas Ardehali, director del programa de trasplantes de coraz’f3n y pulmones de la Universidad de California (UCLA), en Estados Unidos.

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Colocar ‘f3rganos saludables en el mismo contenedor que utilizamos para mantener fr’edas las cervezas parece arcaico. Pero hasta hace poco, era la ‘fanica opci’f3n que los hospitales ten’edan.

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Eso cambi’f3 con el sistema en el que se pone el coraz’f3n en una ’93caja’94.

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En 2006, un equipo de cirujanos en Europa trasplant’f3 el primer coraz’f3n que utilizaba el Sistema de Cuidado de ‘d3rganos TransMedics, un dispositivo port’e1til que mantiene al coraz’f3n ’93vivo’94 (latiendo, con sangre y ox’edgeno que fluyen a trav’e9s de ‘e9l) durante su transporte. En 2011, los m’e9dicos comenzaron a usar un dispositivo similar para trasplantar pulmones exitosamente.

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El sistema fue aprobado para su uso en Europa y m’e1s de 200 trasplantes de ‘f3rganos vivos han sido completados hasta ahora. Pero en Estados Unidos todav’eda se realizan pruebas cl’ednicas.

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Aproximadamente el 60% de los pacientes que reciben un pulm’f3n muere en los primeros cinco a’f1os despu’e9s de la cirug’eda debido a las complicaciones, seg’fan los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. Los cient’edficos esperan cambiar esa estad’edstica con esta nueva tecnolog’eda.

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Hay tres beneficios potenciales de mantener ’93vivos’94 a los ‘f3rganos del donante, dijo Ardehali, investigador principal de la UCLA para uno de los estudios.

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El primero es obvio: los ‘f3rganos que se mantienen calientes y funcionando en lugar de ser colocados en hielo tienen menos da’f1os, as’ed que el cuerpo del paciente que los recibe no tiene que trabajar tan duro para aceptarlos, dijo Ardehali. Eso puede mejorar la calidad y esperanza de vida.

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Los m’e9dicos miden la ’93disfunci’f3n primaria del injerto’94 de los pulmones trasplantados durante los d’edas siguientes a la cirug’eda, dijo Neal Beswick, vicepresidente de marketing en TransMedics. Es b’e1sicamente un indicador de cu’e1n bien funcionan los nuevos pulmones.

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Seg’fan estudios anteriores, los pacientes con altos niveles de disfunci’f3n de injertos en las primeras 48 horas tienen un mayor riesgo de rechazo del ‘f3rgano y mortalidad temprana con el paso del tiempo, dijo Beswick.

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Los resultados preliminares de los estudios de trasplantes de pulm’f3n en Estados Unidos sugieren que este nuevo m’e9todo reduce significativamente la disfunci’f3n primaria de injertos. Los pacientes que se sometieron a trasplantes de ‘f3rganos vivos en el estudio tambi’e9n pasaron menos tiempo con un ventilador mec’e1nico, menos tiempo en la unidad de cuidados intensivos y tuvieron menos complicaciones relacionadas con los pulmones.

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El sistema port’e1til de trasplantes tambi’e9n permite conservar los ‘f3rganos fuera del cuerpo durante mucho m’e1s tiempo, lo que le da a los hospitales la oportunidad de utilizarlos en una regi’f3n geogr’e1fica m’e1s grande.

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Beswick dijo que les gustar’eda triplicar los trasplantes de pulmones. ’93Y creemos que podr’edamos duplicar el n’famero de trasplantes de coraz’f3n sin aumentar el n’famero de donantes de ‘f3rganos, agreg’f3.

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En los l’edmites de la ciencia ficci’f3n

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Eventualmente, los cient’edficos podr’edan mejorar los ‘f3rganos de donantes que de otra forma ser’edan descartados, dijo Ardehali.

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Actualmente, entre un 75% y un 80% de los pulmones de los donantes son rechazados porque tienen infecciones o demasiados da’f1os, dijo. Si los m’e9dicos pueden mantener vivos fuera del cuerpo a los pulmones (u otros ‘f3rganos) durante varios d’edas, podr’edan eliminar cualquier infecci’f3n con antibi’f3ticos o mejorar la recuperaci’f3n de los ‘f3rganos.

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Es una especie de ciencia ficci’f3n en este momento, pero en el futuro se podr’eda utilizar el dispositivo TransMedics para combatir las enfermedades cr’f3nicas, dijo Beswick. Por ejemplo, los m’e9dicos podr’edan sacar los pulmones de un paciente con c’e1ncer en etapa IV, atacar a los ‘f3rganos con radiaci’f3n fuera del cuerpo, recolocar los mismos pulmones ya sin c’e1ncer en el paciente unos d’edas despu’e9s y con ello eliminar’edan la necesidad de pulmones de donantes.

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’93Muchas cosas se vuelven reales si el ‘f3rgano puede conservarse durante un largo periodo’94, dijo Beswick.

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Los hospitales pagan aproximadamente 58.000 d’f3lares por cada unidad del Sistema de Cuidado de ‘d3rganos TransMedics. Aunque el hardware puede reutilizarse, la c’e1mara de ‘f3rganos debe ser desechada despu’e9s de cada trasplante, dijo Beswick. ’93Es un costo relativamente alto por cada paciente’94.

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CNN

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