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Las extinciones masivas | Columna de Pablo Alonso

 

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La tierra ha pasado por grandes cataclismos, el hombre genera el siguiente

De haber caído el asteroide que causó la extinción de los dinosaurios unos minutos más tarde, este no hubiera impactado en la peor zona para ellos, donde el agua era poco profunda y con grandes niveles de azufre, unos minutos más y hubiera caído en el océano, causando un tremendo daño pero no una extinción global; el azufre de esa zona provocó un “invierno nuclear”, las cenizas taparon la luz del Sol provocando que las plantas dejaran de crecer y posteriormente murieran, los dinosaurios empezaron a morir de hambre y de falta de energía, ya que necesitaban de la luz del Sol para calentar sus cuerpos de sangre fría, casi toda la vida en el planeta pereció, dándole lugar a los mamíferos, sin grandes depredadores, pudieron dominar todos los rincones del planeta, dándole lugar a los primeros simios que fueron nuestros ancestros.

Esto pasó hace 65 millones de años, pero no es la única extinción masiva que ha sufrido la tierra, otras 4 antes de ella acabaron casi por completo con la vida en el planeta.

Por definición, una extinción masiva es un tipo de extinción terminal en la cual desaparecen sin descendencia un 10% o más de las especies a lo largo de un año, o bien un 50% o más de las especies en un periodo comprendido entre uno y tres millones y medio de años.

La primera gran extinción fue hace 440 millones de años, en esta era se derritieron los glaciares calentado el planeta y subiendo el nivel del océano, se calcula que el 60% de las especies murieron y la vida solo existía en el agua, su duración fue de aproximadamente medio millón de años.

La segunda fue hace 360 millones de años, en esta, la tierra pasó por una glaciación por la que los niveles del mar y la temperatura bajaron, los animales acostumbrados a temperaturas altas murieron, acabando con casi el 70% de las especies, se cree que un meteorito pudo causar la catástrofe y su duración fue de aproximadamente tres millones de años.

La tercera fue la más catastrófica, hace 250 millones de años, el 96% de las especies del planeta murieron, una intensa actividad volcánica provocó que bajaran los niveles de oxígeno en la atmósfera, pero también se cree que una serie de fenómenos en efecto dominó causó que desapareciera casi toda la vida en la tierra, su duración fue de aproximadamente un millón de años.

La cuarta fue hace aproximadamente 210 millones de años, de nuevo la actividad volcánica tuvo mucho que ver, con el 76% de las especies desaparecidas, su duración fue de aproximadamente un millón de años.

La quinta es la ya conocida por todos, la que mató a los dinosaurios, hace 65 millones de años, su duración fue de aproximadamente un año con el 76% de especies extintas.

Gracias a todas estas catástrofes estamos aquí, la vida es muy resistente y en cada gran extinción fue evolucionando para ocupar los nichos que quedaron vacíos por otras especies, ahora con la llegada del hombre y su constante apetito por quemar carbón y usar combustibles fósiles para obtener energía, está calentando el planeta, además estamos acabando con toda la flora y fauna, empezando así con la sexta extinción masiva, hemos destruido tanto el planeta, a tal grado que estamos entrando en una nueva época, el antropoceno, es la primera vez en más de 440 millones de años, que la tierra es alterara por una sola especie, causando al extinción de otras y probablemente la suya.

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